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Historia de la Ceiba Pentandra de Chiquimula

Por: Karin Aroche | Actualizado el:
Historia de la Ceiba pentrada de Chiquimula - descripción de la foto - Foto antigua de la Ceiba de Ipala en 1897 - crédito The picture Art Collection - copia
Descripción de la foto - Foto antigua de la Ceiba de Ipala en 1897. (Crédito The picture Art Collection)

La Ceiba Pentandra es uno de los símbolos nacionales de Guatemala que, en Chiquimula, fue usada como diseño para la monde de 5 centavos en el país.

La Ceiba Pentandra, ubicada entre Ipala y San José la Arada, Chiquimula, es una impresionante ejemplar fue tomada como símbolo para plasmarla en la moneda de 5 centavos desde 1949

Historia de la Ceiba Pentandra de Chiquimula

En épocas prehispánicas, la Ceiba ya se encontraba habitando tierras guatemaltecas. Su gigantesco tamaño y frondosas ramas impresionaron a los españoles durante la etapa de la colonia. 

De hecho, este símbolo patrio representa las raíces mayas de los guatemaltecos, ya que es considerada como sagrada. Para la cosmovisión maya, el Ya’ax’che es la fuente de vida para el hombre. Así, se celebran ceremonias y festividades al pie del árbol.

Historia de la Ceiba pentrada de Chiquimula - descripción de la foto - Vista de la Ceiba de Chiquimula al pie del campo - crédito Río Dulce - Facebook

Descripción de la foto. Vista de la Ceiba de Chiquimula al pie del campo. (Crédito Río Dulce / Facebook)

Al centro está ubicada la Ceiba y en sus hojas se encuentran los tres niveles de la creación en donde las ramas sostienen el cielo, mientras que las raíces se incorporan a Xibalbá

Esta tradición oral ha permanecido por varios siglos, la misma antigüedad que tiene la Ceiba que limita entre Ipala y San José Arada. Al principio, en 1920, la moneda de 5 centavos tenía un diseño diferente: un quetzal estaba impreso.

Historia de la Ceiba pentrada de Chiquimula - descripción de la foto - Guatemalteco en motocicleta detrás de la Ceiba de Ipala - crédito Erick B. - Facebook

Descripción de la foto: Guatemalteco en motocicleta detrás de la Ceiba de Ipala. (Crédito Erick B. / Facebook)

Sin embargo, a partir de de los años 40 se consideraron otro tipo de diseños. Fue hasta un viaje a Chiquimula que los pobladores contaron que había una Ceiba muy antigua que aún florecía y permanecía fuerte, que lograron definir un diseño.

Por ello, en 1949 comenzaron a circular las nuevas monedas de 5 centavos. En su anverso se ubica la Ceiba de Chiquimula —estampada en el nuevo material—, acompañado por la frase «Libre crezca fecundo». Mientras que al reverso, se observa el escudo nacional de Guatemala. 

Historia de la Ceiba pentrada de Chiquimula - descripción de la foto - reverso de los 5 centavos con la Ceiba de Chiquimula y la frase - crédito catálogo de monedas guatemaltecas

Descripción de la foto: reverso de los 5 centavos con la Ceiba de Chiquimula y la frase. (Crédito catálogo de monedas guatemaltecas)

Al escudo se le incorporó el texto «República de Guatemala». Así, también se entregaron las nuevas monedas hechas con un material nuevo: cobre y níquel

Datos curiosos 

  • A partir de 1955, el botánico Ulises Rojas presentó una propuesta al Ministerio de Agricultura para declarar a la Ceiba como Árbol Nacional. 
  • El decreto fue aprobado ese mismo año por Carlos Castillo Armas.
  • Por si fuera poco, en Guatemala existen otras ceibas con historias como la de Tatalapo, la de Amatitlán y la de Palín.

Referencias

  • Colección de monedas y billetes en Guatemala. Moneda de 5 centavos, Guatemala. Consultado el 15 de enero de 2021, de https://bit.ly/3oPqaWm
  • Wikiguate. La Ceiba. Consultado el 15 de enero de 2021, de https://bit.ly/3ssTDaO
  • Tierras Mayas. La Ceiba, el árbol sagrado de los mayas. Consultado el 15 de enero de 2021, de https://bit.ly/2KiNVY1
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