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Historia de la Universidad Popular de Guatemala

Por: Karin Aroche | Actualizado el:
Historia de la Universidad Popular de Guatemala
Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: Miguel Ángel Asturias vestido con toga, otorgando un diploma universitario. (Crédito de foto: LOFF.IT)

La Universidad Popular de Guatemala se fundó en 1923 con la iniciativa de Miguel Ángel Asturias y otras mentes nacionales e intelectuales del momento.

La Universidad Popular de Guatemala tiene más de 90 años de permitirle a personas de edad avanzada formarse y educarse. Sus orígenes tienen como punto de partida la vida académica de Miguel Ángel Asturias y otros guatemaltecos más.

Historia de la Universidad Popular de Guatemala

Previo a convertirse en un gran autor, Miguel Ángel Asturias vivió una época universitaria con subidas y bajadas dado el contexto político del momento. Mientras estudiaba, Asturias se mostró reacio al régimen de Manuel Estrada Cabrera.

Para demostrar su descontento, compuso —junto a otros estudiantes—, la famosa «chalana», se graduó como abogado y, tiempo después, se publicó el libro Señor Presidente.

Historia de la Universidad Popular de Guatemala.

Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: Miguel Ángel Asturias en medio de una multitud bailando. (Crédito de foto: Loff. It)

Sin embargo, parte de su descontento era la limitación de la educación tanto a nivel medio como superior. En 1922, durante la presencia de Estrada Cabrera, varios estudiantes universitarios —encabezados por Asturias—, fundaron la Universidad Popular.

Su objetivo era reconstruir y formar la patria con el fin de educar a lo obreros impulsados por la cultura popular. Así, iniciaron actividades el 1 de marzo de 1923, fungiendo labores en escuelas nocturnas. Su propósito era fomentar la educación gratuita a la clase trabajadora que, durante el día, debía y necesitaba trabajar.

La función de la Universidad Popular

Dentro del acta de fundación número 1 se mencionan a los fundadores de la universidad:

  • Miguel Ángel Asturias
  • Luis Eskenassy
  • José Alberto Newberry
  • Francisco Sarti
  • Pablo Porras
  • Carlos Fletes Sáenz
  • Rafael Pérez de León
  • Alfonso Orantes
  • Valentín Dávila
  • Francisco Degadillo
  • Ricardo Arenales
  • Rafael Lassepas
  • Justo Rufino Guerra Cortave
  • M. Castro Morales
  • Alfredo Valle Calvo
  • Arturo González
  • David Vela Salvatierra

Estas personas se encargaron de darle el primer empuje a la universidad. Especialmente, demostrando la intención de alfabetizar a la población y brindando nociones elementales de matemáticas.

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Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: Acercamiento del rostro de Miguel Ángel Asturias. (Crédito de foto: Sueddeutsche Zeitung Photo)

Además, las clases se complementaba con cursillos intensivos —de corta duración, máximo 3 meses—. Estos buscaban agregar otras habilidades como la redacción, ortografía, primeros auxilios, biología, medicina preventiva, entre otros.

La universidad en la actualidad

Luego de la ausencia de Asturias, Jorge Ubico asumió la presidencia y suprimió la universidad. La idea de «tomarla para darle una nueva orientación», aunque nunca se hizo. Por el contrario, la UP entró en una nueva faceta.

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Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: Logo e insignia de la Universidad Popular de Guatemala en el exterior de su edificio. (Crédito de foto: UP)

Derivado de múltiples cambios y movimientos sociales, este centro de estudios se ha continuado la alfabetización de adultos. Además, añadió otras ramas artísticas, estéticas y artesanales.

Datos curiosos

  • En su momento, la personalidad jurídica de la universidad fue Miguel Ángel Asturias, según el acuerdo gubernativo del 30 de noviembre de 1923.
  • Uno de los estudiantes destacados de la universidad fue Manuel Noriega Morales, economista guatemalteco que más tarde se le consideró como uno de los siete economistas más famosos del mundo.

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