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Biografía de Rómulo Méndez Molina, árbitro guatemalteco de fútbol

Por: Juan Diego Ocaña | Actualizado el:
Biografía de Rómulo Méndez Molina, árbitro guatemalteco de fútbol (2)
Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: Rómulo junto a la cuarteta arbitral y un jugador del Atlético de Madrid. (Créditos: Fotos Antiguas de Guatemala)

Conocido por su pasión y vocación al deporte, Rómulo Méndez Molina es recordado como el primer árbitro guatemalteco en una Copa del Mundo de fútbol,

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Rómulo Méndez Molina fue un reconocido árbitro guatemalteco de fútbol que tuvo la oportunidad de representar al país a nivel internacional. Es recordado por ser el primer réferi nacional en participar en una Copa del Mundo.

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Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: Rómulo da indicaciones a un jugador de Argelia. (Créditos: ACD)

Nombre completo: Rómulo Méndez Molina

Nacimiento: 21 de diciembre de 1938, Cobán, Alta Verapaz.

Fallecimiento: 6 de enero de 2022, Kentucky, Estados Unidos.

Especialidad: árbitro de fútbol

Biografía de Rómulo Méndez Molina

Desde joven, Rómulo demostró su pasión por el deporte. Jugó en la Liga Nacional y llegó a ser seleccionado juvenil en la década de los años 50, bajo el mando del uruguayo Rubén Amorín y el argentino Afro Geronazzo. También practicó atletismo, especializando en pruebas de medio fondo.

Influenciado por Augusto Robles Morán, Rómulo se unió a la profesión de árbitro en 1971. Se encargó de abrir la brecha para que el arbitraje nacional participara en los máximos eventos de fútbol.

Entre las primeras competencias internacionales que dirigió está el Preolímpico de Concacaf de 1976 y las Eliminatorias Mundialistas de Concacaf rumbo a Argentina 1978.

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Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: Romulo sostiene en ambas manos una pelota previo a un partido. (Créditos: Fotos Antiguas de Guatemala)

Debut oficial en Copas del Mundo

En 1981, debutó en el Mundial Sub-20 de Australia, dirigiendo 1 encuentro. Ese mismo año, tras una destacada actuación en los clasificatorios a España 1982, fue invitado a formar parte de su primera Copa Mundial mayor.

En aquella ocasión,  fue árbitro central de 1 partido, el cual se disputó en el Estadio Carlos Tartiere, en Oviedo. 4 años después, en la edición de México 1986, volvió a formar parte de un Mundial. También lo hizo dirigiendo un partido como réferi central en el Estadio Jalisco, en Guadalajara.

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Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: Rómulo observa una jugada del partido entre Brasil y Argelia. (Créditos: Futbolismo)

Participaciones internacionales como árbitro de fútbol

Copas del Mundo

Sub-20 Australia 1981

  • Alemania 1-2 Egipto | Grupo C | Árbitro central

España 1982

  • Argelia 3-2 Chile | Grupo 2 | Árbitro central
  • Checoslovaquia 1-1 Kuwait | Grupo 4 | Asistente
  • Inglaterra 0-0 Alemania | Grupo B | Asistente

México 1985

  • Brasil 1-0 Argelia | Grupo D | Árbitro central
  • México 1-2 Bélgica | Grupo B | Asistente
  • Francia 1-0 Canadá | Grupo C | Asistente
  • México 2-0 Bulgaria | Octavos de final | Asistente
  • Argentina 2-0 Bélgica | Semifinales | Asistente

Otros

  • Preolímpico de Concacaf de 1976
  • Eliminatorias Mundialistas rumbo a Argentina 1978 y España 1982
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Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: Rómulo saluda a Diego Maradona en el Mundial de 1986. (Créditos: Fotos Antiguas de Guatemala)

Datos curiosos

  • Fue profesor de Educación Física e impartió clases en varios colegios de la Ciudad de Guatemala.
  • También fue juez de atletismo y árbitro de baloncesto.
  • En su etapa como futbolista, llegó a jugar en equipos como Folgar, Gallo y el Deportivo Suchitepéquez.
  • Como corredor, se proclamó campeón nacional de las distancias de 400, 800 y 1,500 metros planos.
  • El juego más importante que dirigió a nivel de clubes fue la final de la Copa Interamericana de 1981 entre los Pumas de la UNAM, de México, y el Nacional, de Uruguay.
  • Ese mismo año también se hizo presente en la única visita del Atlético de Madrid a Guatemala, siendo el árbitro central.
  • En 2012, fue galardonado por el Ministerio de Cultura y Deportes con la “Orden al Mérito Deportivo“.
  • Es el primer árbitro guatemalteco que dirigió un partido de un Mundial de fútbol. Solo otros 3 guatemaltecos han igualado esta hazaña.
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Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: Rómulo en el sorteo del partido entre Chile y Argelia. (Créditos: Dame Futbol y más)

Referencia

  • (s.f.). World Referee. ROMULO MENDEZ MOLINA. Recuperado el 6 de enero de 2022, de https://bit.ly/3F66YLk.
  • (s.f.). Cero a Cero. Rómulo Méndez. Recuperado el 6 de enero de 2022, de https://bit.ly/3F31i4L.
  • (2022). UNCAF. Fallece Rómulo Méndez Molina, el primer árbitro guatemalteco en dirigir en un Mundial. Recuperado el 6 de enero de 2022, de https://bit.ly/3HIRJda.
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