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Historia del Templo de las Ocho Cámaras, el baño de vapor más importante en Piedras Negras, Guatemala

Por: Rocio Cetino | Actualizado el:
Historia del Templo de las Ocho Cámaras, el baño de vapor más importante en Piedras Negras, Guatemala
Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: Imagen de un baño de vapor en Piedras Negras. (Créditos: Explorador Maya Eduardo González Arce).

Este baño de vapor localizado en Piedras Negras, Petén es el más importante del lugar y es considerado una joya del patrimonio cultural del país.

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Los baños de vapor fueron importantes para la vida de los Mayas y poseen una tradición larga y extensa que continúa hasta ahora.

El «Templo de las Ocho Cámaras» fue considerado el más importante de la época y está localizado en Piedras Negras, un sitio arqueológico prehispánico que está ubicado en la Reserva Nacional Sierra del Lacandón en el municipio de La Libertad, departamento de Petén.

Historia del Templo de las Ocho Cámaras, el baño de vapor más importante en Piedras Negras, Guatemala

Los baños de vapor en Piedras Negras fueron los primeros baños identificados en las Tierras Bajas Mayas. Después de su descubrimiento en los años 30, se fueron localizando otros baños antiguos, sin embargo, era una cantidad pequeña en comparación a los ocho que se encontraron inicialmente en este sitio de Petén.

Historia del Templo de las Ocho Cámaras, el baño de vapor más importante en Piedras Negras, Guatemala

Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: Estructura del baño de vapor antiguo. (Créditos: Asociación Tikal.com).

Según expertos, de los ocho baños de vapor localizado en Piedras Negras el más importante es la estructura llamada «P-7» o «Templo de las Ocho Cámaras», ya que es el único que tuvo una arquitectura monumental y está localizado en un espacio ceremonial.

Se estima que su primera fase constructiva se realizó en la transición del periodo Clásico Temprano y Clásico Tardío. El cuarto para sudar fue construido en la subfase  Yaxché temprano (630 – 680 DC). Y su vestíbulo monumental fue añadido en el año 730 DC, aproximadamente.

Historia del Templo de las Ocho Cámaras, el baño de vapor más importante en Piedras Negras, Guatemala

Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: Ilustración parte de afuera del baño de vapor. (Créditos: Asociación Tikal.com ).

Las principales peculiaridades del «Templo de las Ocho Cámaras» son las siguientes:

  1. Estaba localizado en el lado Este.
  2. Tenía un cuarto de sudor más pequeño a comparación del vestíbulo.
  3. El vestíbulo era más grande por lo que se cree que  fue utilizado como lugar de vestido y descanso. Además, era el único que poseía un vestíbulo monumental.
  4. Fue el único que mantuvo una bóveda de piedras con una altura mayor a cuatro metros sobre el nivel del piso y  en tener tronos en lugar de banquetas.
  5. En la parte de arriba tenía una cisterna para el agua, que incluía un pequeño desagüe para recolectar lluvia, que probablemente fue añadido porque este baño se encontraba lejos del río Usumacinta.
Historia del Templo de las Ocho Cámaras, el baño de vapor más importante en Piedras Negras, Guatemala

Descripción de la foto para personas con discapacidad visual Ilustración vista aérea del baño de vapor. (Créditos: Asociación Tikal).

Características generales de los baños de vapor en Piedras Negras

Piedras Negras tiene más baños de vapor que cualquier otro en Mesoamérica y posee varios elementos únicos en su construcción. Algunas de sus características arquitectónicas son:

  • Fuente de Calor: Similar a la de un fogón, que sirve para proveer de calor en forma de vapor. Las piedras calientes se rocían con agua para subir el nivel de calor intenso para sudar.
  • Cuarto pequeño: que sirve para contener los vapores calientes. Estas estructuras tienen un techo muy bajo ya que al inicio las bóvedas están más abajo de lo normal.
  • Entrada baja y estrecha:  Para reducir al mínimo el escape de vapor y el calor.

El baño de vapor P-7 o «Templo de las Ocho Cámaras» es una de las más bellas estructuras de las Tierras Bajas Mayas.  La importancia de esta construcción ha sido reconocida internacionalmente como un tesoro y una joya del patrimonio cultural de Guatemala.

Referencias

  • La historia del baño de vapor P-7 en Piedras Negras, Guatemala. Asociación Tikal. Recuperado el 13 de junio de 2022, de https://bit.ly/39kwFhr 
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