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Biografía de José Rolando de León, paraatleta guatemalteco de halterofilia

Por: Juan Diego Ocaña | Actualizado el:
Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: Rolando alza ambas manos mientras sostiene una medalla. (Créditos: Rolan doe León)

José Rolando de León es un paraatleta guatemalteco de halterofilia que ganó dos medallas en la historia de Juegos Paralímpicos, esta es su biografía,

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José Rolando de León fue un paratleta guatemalteco que sobresalió en el deporte de halterofilia adaptado. En su trayectoria deportiva ganó varias medallas en campeonatos mundiales y en Juegos Paralímpicos.

Nombre completo: José Rolando de León

Nacimiento: 1950, Ciudad de Guatemala

Especialidad: levantamiento de pesas

Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: Rolando sentado mientras sonríe a la cámara. (Créditos: Rolan de León)

Biografía de José Rolando de León

Rolando nació en una casa de la Avenida Bolívar y 35 calle, Zona 8, de la Ciudad de Guatemala. Cuando tenía 10 meses, Rolando contrajo poliomielitis, un virus que afecta la médula espinal, causando debilidad muscular y parálisis.

La vacuna para curar esta enfermedad se desarrolló 5 años después que el guatemalteco se contagiara, por lo que la infección ya había afectado su pierna derecha. En su infancia, su limitación física le ocasionó varios problemas tanto en la escuela como para conseguir un empleo.

Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: Rolando cuando tenía 17 años, en 1967. (Créditos: Rolando de León)

De igual manera, Rolando nunca se rindió y a sus 15 años encontró trabajo en un taller mecánico, el cual se convertiría en su punto de partida como deportista. En este lugar comenzó a entrenar junto a su amigo Cesar García.

En 1966, el equipo con el que contaba en el taller le resultó insuficiente, por lo que decidió acudir a la Federación de Levantamiento de Pesas. A partir de este momento, la carrera de Rolando se fue al alza, tanto en levantamiento de pesas como fisicoculturismo.

Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: Rolando recostado en una banca mientras levanta las pesas. (Créditos: Rolando de León)

Comienza a escribir su historia en el deporte

Con solo 16 años, de León decidió probarse en el primer campeonato de novatos en cultura física. Un año después, logró ganar el primer lugar del concurso Señor de Guatemala, el evento de fisicoculturismo más importante del país.

Para 1976, Rolando tuvo su primera oportunidad de competir a nivel internacional y lo hizo nada más y nada menos que en los Juegos Paralímpicos de Toronto, en Canadá. En esa ocasión, el guatemalteco ganó una medalla de bronce.

Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: Rolando sostiene en sus manos un reconocimiento, junto a sus amigos. (Créditos: Rolando de León)

Mientras que en 1978 debutó en su primer campeonato mundial, donde ganó el oro. A partir de ese momento, de León se hizo presente en todas las ediciones de esta competencia, ganando múltiples medallas y récords nacionales.

12 años después de su histórico bronce, Rolando volvió a representar a Guatemala en unas justas paralímpicas, esta vez en Seúl, Corea del Sur. El guatemalteco mejoró su resultado al ganar el oro.

Se retiró de las competencias internacionales en 1998, dejando un legado con múltiples medallas a nivel nacional, continental y mundial. Actualmente es dueño de un gimnasio ubicado en la Zona 6 capitalina.

Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: Parte de fuera del Gimnasio de Rolando. (Créditos: Rolan do de León)

Premios

Eventos del ciclo olímpico

  • (1978) Medalla de oro en los Juegos Panamericanos de Río de Janeiro, en Brasil
  • (1986) Medalla de oro en los Juegos Panamericanos de Puerto Rico
  • (1990) Medalla de oro en los Juegos Panamericanos de Venezuela
  • (1993) Medalla de oro en los Juegos Panamericanos de Estados Unidos

Mundiales

  • (1978) Medalla de oro en el Campeonato Mundial de Inglaterra
  • (1979) Medalla de plata en el Campeonato Mundial de Inglaterra
  • (1983) Medalla de oro en el Campeonato Mundial de Inglaterra
  • (1985) Medalla de oro en el Campeonato Mundial de Inglaterra
  • (1986) Medalla de oro en el Campeonato Mundial de Inglaterra
  • (1990) Medalla de oro en el Campeonato Mundial de Australia
  • (1991) Medalla de plata en el Campeonato Mundial de Estados Unidos
  • (1994) Medalla de oro en el Campeonato Mundial de Finlandia
  • (1998) Medalla de oro en el Campeonato Mundial de Estados Unidos
  • (1998) Medalla de oro en el Campeonato Mundial de Estados Unidos

Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: Rolando parado frente a varios trofeos. (Créditos: Rolando de León)

Reconocimientos

  • (1994) Orden del Quetzal
  • (2013) Orden Mateo Flores

Resultados en Juegos Paralímpicos

Toronto 1976

  • Categoría: peso pluma (150 kg)
  • Posición: 3
  • Medalla de bronce

Seúl 1988

  • Categoría men’s up to 57 kg
  • Posición: 1
  • Medalla de oro

Descripción de la foto para personas con discapacidad visual:

Datos curiosos

  • Es padre de siete hijos, 3 de ellos son varones y siguieron sus pasos al practicar el mismo deporte.
  • En el taller, Rolando se entrenaba usando piezas de chasis de carros, así como mancuernas y barras artesanales que elaboraron con la chatarra del lugar.
  • El pesista guatemalteco cuenta con una increíble cosecha de 10 medallas —8 oros y 2 platas— ganadas en campeonatos mundiales.
  • Actualmente presume el título del único guatemalteco que ha logrado ganar en más de una ocasión, una medalla en Juegos Paralímpicos.
  • Fue designado para dar el discurso en la juramentación de la delegación guatemalteca rumbo a los Juegos Paralímpicos de Tokio.
  • En 1998 fue el portador de la llama centroamericana en la ceremonia de inauguración de los Juegos Deportivos Centroamericanos celebrados en la capital guatemalteca.

Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: Rolando entrega la bandera a Ericka e Isaac. (Créditos: Guatemala.com)

Referencias

  • (2017) Guatemala.com. Rolando de León, el guatemalteco campeón mundial de Halterofilia. Consultado el 3 de septiembre de 2021, de https://bit.ly/3zJK5f3.
  • (2021) Ordoñez, O. ¡#ParaInspirar! La historia del primer medallista paralímpico de Guatemala. Consultado el 3 de septiembre de 2021, de https://bit.ly/3n1jJ4p.
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