Biografía de Marion Popenoe de Hatch, arqueóloga guatemalteca | Aprende Guatemala.com

Biografía de Marion Popenoe de Hatch, arqueóloga guatemalteca

Por: Karin Aroche | Actualizado el:
Análisis de cerámica de la Dra. Hatcha, UVG
Dra. Hatch en laboratorio de arqueología. (Foto: UVG)

La dra. Marion Popenoe de Hatch es una reconocida arqueóloga guatemalteca, destacada por sus estudios y aportes arqueológicos en Guatemala y América.

Marion Popenoe de Hatch es una arqueóloga guatemalteca reconocida por sus grandes aportes a la investigación y estudio de diferentes sitios arqueológicos del país. Su trayectoria la ha premiado con publicaciones y reconocimientos. 

Nacimiento: 26 de octubre de 1930 

Biografía de la dra. Hach 

Nació en Guatemala y fue hija de Wilson Popenoe, botánico, y Dorothy K. Hugues, arqueóloga que falleció dos años después de que Marion naciera. Tras la pérdida de su esposa, su papá decide enviarla a ella junto a sus hermanos a Estados Unidos, país originario de ambos padres. 

Trabajo de campo. Universidad del Valle de Guatemala

Trabajo de campo en equipo. (Foto: UVG)

Diez años más tarde, en 1941, Wilson volvió a casarse y, por encargo del presidente de la United Fruit Company: Samuel Zemurrau, se trasladó con toda su familia a Honduras para trabajar la construcción de la Escuela Agrícola Panamericana, hoy conocida como la Universidad Zamorano

Wilson Popenoe, papá de Marion, Zamorano

Frederick Wilson Popenoe, 1942. (Foto: Universidad Zamorano)

Durante su niñez y parte de su adolescencia, Marion vivió en medio de un valle desértico: no tenía vecinos más que los trabajadores de la construcción y los agricultores del campo. Por ello, su padre optó por darles a ella y sus hermanos un caballo, una guitarra y los dejó a cargo de un tutor personalizado.   

Dra. Hatch en sitio arqueológico, UVG

Dra. Hatch en sitio arqueológico. (Foto: UVG)

Además, en su casa había una amplia biblioteca en donde encontró los textos de su mamá y otros libros sobre historia de Latinoamérica. 

Poco a poco, el señor Wilson notó que sus hijos necesitaban una educación «formal», pues su tutor no era suficiente para educar a cuatro niños en desarrollo. Por ello, los regresó a Guatemala y encontró el Colegio Lehnsen, en donde los internó.

Dra. Hatch en el museo Popol Vuh, UFM

Dra. Hatch en el museo de la Universidad Francisco Marroquín. (Foto: UFM)

A través de los libros de arqueología de su madre, las lecciones de ciencias del director del colegio John Lenhsnsen y las visitas a diferentes sitios arqueológicos que estudiaba el doctor Edwin M. Shook, la dra. Hatch cultivó el amor por la arqueología. Sin embargo, siguió otros caminos antes de llevar a su verdadera pasión. 

Entrega de la orden del Pop, Dra. Hatch. UFM

Marion con un colega. (Foto: UFM)

Luego de graduarse de bachiller en Guatemala, se fue a California a estudiar relaciones internacionales a la Universidad de Berkeley. En 1953 obtuvo su Baccalaureatus in Artibus (B.A.) y se casó con Richard Lee Hatch. Tuvo dos hijas y, tiempo después, enviudó.

Marion Popenoe vestida de novia, genealogy

Fotografía de bodas, Marion Popenoe. (Foto: Genealogy)

En una ocasión, su padre la visitó porque «quería entregarle un regalo»,  a lo que ella contestó que el mejor regalo que podía darle era un curso introductorio a la antropología. 

De esa manera, volvió a Guatemala y su padre le presentó al dr. Shook, un reconocido arqueólogo de la época. Pero, se llevó la sorpresa de que para trabajar con él necesitaría sacar un título relacionado con la arqueología

El legado de la dra. Hatch, Universidad del Valle

Trabajo de campo y entrevista. (Foto: UVG)

Motivada a alcanzar su sueño, Marion regresó a la Universidad de Berkeley. Cursó todo lo que pudo sobre antropología y, después, fue aceptada en el posgrado de Antropología Mesoamericana Se quedó allí por siete años. 

En 1970, se graduó de su segundo B.A. en antropología, en 1974 completó el doctorado y por último volvió a Guatemala para trabajar con el dr. Shook.  

Dra. Hatch en el departamento de arqueología, Universidad del Valle

Dra. Hatch en el departamento de la Universidad del Valle de Guatemala. (Foto: UVG)

Inició su trabajo con el dr. Shook entusiasmada por las excavaciones y sitios arqueológicos. Pero, en vez de ello, se topó con tiestos y cerámica. La doctora entendió que la cerámica es una pieza clave para la arqueología y, poco a poco, realizó grandes descubrimientos. 

Tak'alik Ab'aj, December 2012. Doctora Marion Popenoe de Hatch, making a point during a visit by our group to her lab.

Dra Hatch, en el laboratorio, diciembre 2012. (Foto: Takalik Abaj)

En 1979 ingresó como catedrática a la Universidad del Valle de Guatemala para dar cursos sobre arqueología. En aquel entonces, se componía únicamente de la facultad de Ciencias Sociales. Pero, en 1982, se convirtió en la facultad de Sociología Antropología y Arqueología, de la que Marion se hizo directora.

Dra.Hatch en la Universidad del valle, UVG

(Foto: Universidad del Valle de Guatemala, 2019)

Desde 1986 hasta la fecha, reside en Guatemala como asesora de investigaciones y escritora.

dra. Hatch, Universidad del Valle de Guatemala

Dra. Hatch en Universidad del Valle de Guatemala. (UVG)

Descubrimientos 

  • Contribuyó a las investigaciones en los sitios de Semetabaj y Salinas Tilapa. 
  • Analizó la cerámica de los sitios Montealto, El Bálsamo, Semetabaj, La Blanca, Tilapa y otros. 
  • Dedicó especial atención a Kaminaljuyu, sobre todo en los canales del extinto lago Miraflores. 
  • Estudió e investigó sobre el calendario maya y descubrió dos observatorios astronómicos precolombinos en La Venta (1970, Tabasco, México) y Takalik Abaj (2002 Retalhuleu, Guatemala). 
Orden Marion Popenoe de Hatch, Reconocimiento de Jades 2017

(Foto: Comision Sociocultural – Conservación y Desarrollo de La Antigua Guatemala)

Reconocimientos

  • En 1977 fue nombrada Investigadora Adjunta en el Archaeological Research Facility, de la Universidad de Berkeley. 
  • En 1989 recibió la Medalla otorgada  por el Ministerio de Cultura y Deportes de Guatemala
  • Recibió el premio Phi Beta Kappa, Asociación de Honor de Estados Unidos.
Medalla de ciencias y tecnología a Marion Popenoe de Hatch, UFM

Dra. Hatch recibiendo la medalla de Ciencia y Tecnología. (Foto: UFM)

Logros 

  • En 1970 a 1973 obtuvo una beca especial para estudiar su posgrado. 
  • En 1972 y 1973 recibió la beca de la Fundación Wenner-Gren para investigaciones sobre el calendario maya y textos jeroglíficos de Quiriguá. 
  •  En 1973 obtuvo una beca para estudios de posgrado en Estudios de Latinoamérica. 
  • La Universidad Francisco Marroquín le entregó la Orden del Pop por sus contribuciones al país. 

Publicaciones 

  • Kaminal Juyu/ San Jorge. Evidencia Arqueológica de la Actividad Económica en el Valle de Guatemala, 300 a.C. a 450 d. C., 1997. 
  • Historia general de Guatemala, 1999. 

Referencias 

  • Eric Salazar Monzón. Marion Popenoe de Hatch: Relatos de estrellas y barro. Recuperado el 17 de septiembre de 2020. https://bit.ly/3hF19cd 
  • Carmen Lucía Mejía. El legado de la Dra. Hatch: una vida de pasión por la arqueología. Recuperado el 17 de septiembre de 2020. https://bit.ly/2RC2PIM 
  • New Media UFM. Marion Popenoe de Hatch. Recuperado el 17 de septiembre de 2020. https://bit.ly/3cfa17d 
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