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Historia del Juego de Pelota Maya en Guatemala

| Por: Ivon Kwei
Historia del Juego de Pelota Maya en Guatemala
Representación actual del Juego de Pelota Maya en Huehuetenango. (Foto: Ministerio de Cultura y Deportes Guatemala)

El Juego de Pelota tuvo gran impacto en la civilización maya, el simbolismo de esta actividad mantiene su riqueza histórica y cultural hasta hoy.

El Juego de Pelota fue una actividad de gran importancia para la historia de los mayas. Aún en Guatemala se encuentran las ruinas de los patios de juego que fueron testigos, incluso, de sacrificios.

Historia

Los orígenes exactos de este deporte antiguo no son claros, pero la zona olmeca de 1500 a 200 a.C., lo que hoy es parte de México, posee una de las primeras áreas con dibujos y escultura relacionadas con el Juego de Pelota.

Se cree que con el tiempo, la tradición se fue propagando a través de toda Mesoamérica. El patio de Juego de Pelota más antiguo en Guatemala es el que se encuentra en Retalhuleu, en Takalik Abaj, y que data de 800 a 500 a.C.

El Popol Vuh o “Libro de la Comunidad” —lleno de creencias mayas antiguas y religiosas— expresa los inicios mitológicos de este juego con el relato de los hermanos gemelos, Hun- Hunaphú y Vucub- Hunahpú.

Historia del Juego de Pelota Maya en Guatemala

Representación actual del Juego de Pelota Maya en Santa Cruz del Quiché. (Foto: Viceministerio del Deporte y la Recreación)

Simbolismo

El ritual del Juego de Pelota servía para conmemorar el mito de la creación. Representaba la lucha entre las fuerzas opuestas del universo: la luz y oscuridad, el día y la noche. La pelota en constante movimiento igualaba el movimiento de los astros y las fuerzas de la creación.

Los patios eran campo de duelo donde se cumplía la ley cósmica. Se representaba al cielo e inframundo en constante confrontación. Al terminar cada juego en eventos rituales, el ganador vivía y el perdedor era sacrificado para unirse a sus antepasados.

A través del juego de pelota se podía desafiar a la muerte. Salir victoriosos como los héroes gemelos del mito, pero también se podía morir.

Aunque se han confundido los significados, el inframundo no era un lugar malo para los mayas. Simplemente era lo opuesto del mundo celestial.

El inframundo maya era el lugar de la oscuridad y de la muerte. Pero también del agua y de la fertilidad. En cuanto al supramundo, representaba la lluvia y el sol. Pero también representaba el rayo y la sequía.

Historia del Juego de Pelota Maya en Guatemala

Estructura del juego

Se jugaba con dos equipos y el objetivo era introducir una pelota de caucho por un agujero de piedra. Los jugadores golpeaban la pelota con codos, caderas y rodillas. El número de jugadores podía variar de 2 a 4 personas en cada equipo.

Datos Curiosos

  • Hay aproximadamente 320 estructuras para el juego en Guatemala.
  • Aún en la actualidad hay personas que practican el Juego de Pelota Maya y se han hecho intentos para volverlo un deporte nacional.
  • Los Juegos de Pelota Maya variaban a versiones infantiles que se realizaban más por motivo de entretenimiento que religioso y que no incluía sacrificios.

 

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Referencias

  • El juego de pelota maya. Culturapeteneraymas. Recuperado el 17 de julio del 2017, de https://goo.gl/pp939D
  • Armira, J. (2007). El Juego de Pelota Maya, Función Simbólica, Social, Política y sus Implicaciones Arquitectónicas. Trabajo de Tesis. Universidad de San Carlos de Guatemala. Recuperado el 17 de julio del 2017, de https://goo.gl/CoMW7R
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