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¿Por qué la Feria de Jocotenango es tan importante?

Por: Karin Aroche | Actualizado el:
Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: vista de la entrada de la Feria de Jocotenango de la ciudad de Guatemala. (Crédito de foto: @feriadejocotenango / Instagram)

La Feria de Jocotenango es una de las actividades económicas, sociales y culturales más grandes que se celebra en diferentes lugares de Guatemala.

La Feria de Jocotenango ha sido una tradición muy importante para los guatemaltecos desde 1620. Con el pasar de los años, ganó relevancia, transformándose en una manera de compartir la cultura y las actividades económicas del país.

¿Por qué la Feria de Jocotenango es tan importante?

Algunos antropólogos han considerado que en estas fiestas hay una fuerte presencia de artes populares, actividades económicas y sociales —con un gran valor para la sociabilidad de los guatemaltecos y turistas—.

La importancia proviene de las actividades consideradas como una «manifestación folklórica». Es decir, todo aquello que son muestras de la creencia popular del pueblo. Al hablar de «folklor» se hace referencia a la indumentaria y las prácticas de los pueblos indígenas de Guatemala.

Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: hombres a caballo y carreta en la Feria de Jocotenango. (Crédito de foto: Costumbres y tradiciones de Guatemala: La Feria de agosto en Guatemala)

Por ello, se hace referencia al término «feria» como un mercado de gran tamaño que vende artículos, ubicado al centro de las plazas o en espacios abiertos con buena visibilidad. Si bien, en el pasado el atractivo de la feria era la ganadería y los espectáculos hípicos, en la actualidad lo son las ventas.

¿Cómo está constituida la Feria de Jocotenango?

La feria está compuesta por «champas» —locales en donde se colocan diferentes atracciones o ventas para todo público—. Estas están confeccionadas por madera y tela de manta.

Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: hombre sentado en su puesto de comida con dulces típicos de feria. (Crédito de foto: @ karin371 / Instagram)

Al mismo tiempo, muchos de los vendedores que provienen del interior del país son transportados al sitio de la feria. En general, se pueden dividir en tres grupos según el objeto de venta:

  • Artículos tradicionales
  • Artículos no tradicionales
  • Recreativas

Los preparativos comienzan un día antes a la feria —armar las champas, los comedores y los juegos mecánicos—.

Artículos tradicionales

De estas champas, existen productos populares que, además de ser de mayor venta, se convierten en artículos culturales en los hogares nacionales:

  • Artes y artesanías populares como vidrio, juguetes de madera, cerámica, guitarras de madera y tejidos tradicionales provenientes de Totonicapán, Antigua Guatemala y Huehuetenango.
  • Dulcería y panadería: panitos de feria, dulces de coco, mazapán, bocadillos, anisillos pintados, entre otros postres de Chimaltenango, Ciudad Vieja, Amatitlán, Esquipulas y Zacapa.

Artículos no tradicionales

A su vez, suelen instalarse ventas de carácter informal que van desde comida hasta artículos como cerámica pintada, tejidos tradicionales o instrumentos tradicionales.

Recreación

También se les conoce como puestos de actividades «tradicionales de feria» en donde se ubican juegos mecánicos o manuales que ocupen el espacio de un pequeño cubículo. Allí están sostenidos premios —peluches, múñenos, prendas de ropa, etc.—:

  • Tiro al blanco
  • Boliche de madera
  • Argollas o aros para atrapar el premio
  • Ruletas
  • Loterías
  • Pesca de premios

A los alrededores, uno de los principales atractivos es el entretenimiento de los juegos mecánicos de mayor tamaño que se presentan en el corazón de la feria.

Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: vista contra desde la base de una rueda de Chicago adornada con luces de colores. (Crédito de foto: @okarinchan / Instagram)

Otro tipo de actividades

Como parte de las actividades comerciales, la venta de comida es primordial. Sin embargo, los comedores «comunales» suele presentarse para compra de platillos guatemaltecos como:

  • Chiles rellenos
  • Pepián
  • Enchiladas y tacos
  • Tostadas
  • Panes con frijol o de gallina
  • Curtido
  • Buñuelos
  • Torrejas

Suelen tener mesas y sillas para que los compradores coman en el mismo lugar. Así les entregan un plato y cubiertos de plástico.

Datos curiosos

  • Por muchos años, en la ciudad capital se ha tenido la costumbre de montar el evento a lo largo de la Avenida Simeón Cañas, Parque Minerva, el Mapa a Relieve y la parroquia de Nuestra Señora de la Asunción.
  • Otra categoría dentro de los artículos tradicionales es «las oraciones» que vienen siendo rezos populares para una causa en específico.

Referencias

  • Universidad de San Carlos de Guatemala. Tradiciones de Guatemala: Aspectos Folklóricos de la Feria de Jocotenango en la Ciudad de Guatemala. Consultado del 10 de agosto de 2021, de https://bit.ly/3g9gaFp
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