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Tortuga blanca en Guatemala

Por: Karin Aroche | Actualizado el:
Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: tortuga blanca adulta sobre la superficie de la tierra. (Crédito de foto: FotoWeb 8)

La tortuga blanca es una especie muy popular y reconocida en las aguas dulces de Petén, Guatemala, pero es protegida debido al peligro de extinción.

La tortuga blanca es una especie marina que comparte aguas con toda la península de Yucatán. Su característica más curiosa es la formación de las fosas nasales.

Simbolismo de la tortuga blanca en la cultura maya

Para los mayas, especialmente en el área de Mesoamérica, las tortugas —en general—, eran asociadas al agua y a la tierra. En ocasiones también se relacionaba con la aparición de los truenos en el cielo.

Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: tortuga blanca viendo en dirección a la cámara dentro de un tanque de agua. (Crédito de foto: momo)

Estos animales marinos son un símbolo de longevidad, fertilidad y libertad. De hecho, esto se presencia en los trazos tallados de las estelas de Quiriguá.

Ficha técnica

Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: cría de tortuga blanca saliendo de su huevo. (Crédito de foto: MasScience)

  • Nombre científico: Dermatemys mawii —del género Dermatemys, perteneciente a la familia Dermatemydidae—.
  • Tamaño: Por lo general,  las hembras alcanzan tamaños superiores a los machos, con un rango entre 342 a 480 milímetros contando el caparazón. Mientras que los machos llegan entre los 3280mm y los 450mm.
  • Fisionomía: es de caparazón liso, suave y de forma parcialmente plana. Pero, a diferencia de los machos, las hembras muestran una leve curvatura pronunciada. El color del caparazón varía en tonalidades cafés, negros, gris o verde. Por otro lado, los machos muestra un plastrón rígido y una forma cóncava en el vientre —de color crema, amarillo o blanco—. La cabeza es más pequeña en proporción al cuerpo y la nariz tiene forma tubular, ligeramente respingada hacia arriba. Por si fuera poco, la mandíbula es fuerte, con apariencia de dientes.
  • Alimentación: es herbívora, aunque también puede comer frutos que flotan sobre la superficie o insectos de las hojas.
  • Reproducción: puede llevarse acabo desde marzo hasta septiembre. Las hembras depositan sus huevos en septiembre a diciembre y pueden anidar dos veces al año, con un promedio de cinco a seis meses de anidación.
  • Estado de conservación de la especie según la Lista Roja de IUCN: es una especie en peligro de extensión debido a su casa, la destrucción de su hábitat y su consumo como platillo local.

¿En qué parte de Guatemala habita esta especie?

Esta tortuga habita en las aguas dulces de diferentes países. Por ejemplo, en al sur Península de Yucatán, al norte y centro de Belice y al noroeste de Guatemala.

Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: crías de tortuga blanca posadas sobre unas plantas debajo del agua. (Crédito de foto: bibliotecanatura.org)

En Guatemala se puede hallar en los ríos y lagos de Petén y en el Lago de Izabal, junto a otros ríos asociados a la zona.

Datos curiosos

  • Es una de las tortugas de agua dulce más grande de Mesoamérica.
  • El color blanquecino depende de sustrato donde el animal hábitat.
  • Su caparazón puede ser tan grande que alcanza los 600mm, con un peso de hasta 22 kilogramos.
  • La especie presenta hábitos nocturnos y es totalmente acuática. En raras ocasiones sale a recibir sol a la superficie.
  • La tortuga se encuentra entre las 25 tortugas de agua dulce más amenazadas.
  • El nombre de la tortuga blanca es popular en Guatemala. Pero, en Belice se le dice hickatee o como river turtle en el resto del mundo.

Referencias

  • Tierras Mayas. Tortugas marinas en el Mundo Maya. Consultado el 23 de abril de 2021, de https://bit.ly/32FxAC3
  • Red List IUCN. Dermatemys mawii. Consultado el 23 de abril de 2021, de https://bit.ly/3xjdIms
  • Barahona. R. Estructura poblacional de la tortuga blanca: Dermatemys mawii (Testudines, Dermatemydidae) en la Laguna El Perú, Petén, Guatemala. Tesis de pregrado. Consultado el 23 de abril de 2021, de https://bit.ly/3dJogn2
  • WCS Guatemala. Tortuga Blanca. Consultado el 23 de abril de 2021, de https://bit.ly/3dJZrax
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