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Temporada de avistamiento de cetáceos en Guatemala

Por: Karin Aroche | Actualizado el:
Temporada de avistamiento de cetáceos en Guatemala
Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: vista de una aleta de ballena nadando por aguas guatemaltecas. (Crédito de foto: DCA)

Los cetáceos en Guatemala suelen observarse durante las temporadas entre febrero a noviembre, siendo ballenas o delfines ubicados en mar abierto.

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Los cetáceos en Guatemala son animales migratorios que, durante mayo a noviembre, suelen aparecerse por las costas de Guatemala. De hecho, los avistamientos son una actividad recreativa y educativa en el país que se mantiene regulada por diferentes instituciones.

¿Por qué aparecen cetáceos en las costas de Guatemala?

Hay que recordar que un cetáceo son mamíferos adaptados a la vida acuática, con características fenotípicas que les permite tener aberturas nasales donde respirar en la superficie, como también habitar y nadar por mar abierto.

Por ejemplo, las ballenas son de los mamíferos con las migraciones más largas del mundo —realizando viajes de aproximadamente 2500 kilómetros a más o menos según la especie—.

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Descripción de la foto para personas con discapacidad visual: vista del lomo de un delfín en aguas guatemaltecas. (Crédito de foto: ballenas_guate)

En ocasiones, buscan aguas con condiciones aptas para la mudada de piel, alimentación o dar a luz a sus crías en lugares con bajas altitudes que representen la ausencia de depredadores. Eso significa que las aguas guatemaltecas cuentan con estas condiciones.

La Costa Pacífica de Guatemala, especialmente en la parte del Pacífico Tropical Oriental, es una zona cuyo océano es uno de los más productivos del mundo. De hecho, el Pacífico de Guatemala pertenece a la “Cuenca de América Central“.

Dicha área cuenta con aguas variables dentro de la Provincia de Aguas Superficiales Tropicales dada la influencia de la Zona de Convergencia intertropical —un sector con alto afloramiento costero en la primera mitad del año y reducción de salinidad durante la siguiente mitad.

¿Qué hacer durante un avistamiento de cetáceos en Guatemala?

En Guatemala se practica el avistamiento de cetáceos como una actividad turística, para locales y extranjeros, de bajo impacto. Para que todas las operadoras de turismo puedan realizar las observaciones, deben regirse por las siguientes reglas:

Para las embarcaciones

  • Las embarcaciones deberán mantenerse todo el tiempo a una distancia mínima de 100 metros con los motores en neutro.
  • Si se hayan crías cerca, la embarcación deberá permanecer a 150 metros de distancia con los motores en neutro.
  • En los casos en los que los animales decidan acercarse a una distancia más corta de lo establecido, el capitán deberá poner el motor en neutro y reanudará marcha hasta que se hayan desplazado por lo menos a una distancia no menor de 60 metros.
  • Los acercamientos deberán realizarse únicamente hacia los costados o por detrás del trayecto del grupo. Nunca deberá interponerse en la ruta de los animales.
  • El número máximo de embarcaciones con fines turísticos o recreativos de forma simultánea será de tres con una distancia mínima de 400 metros entre embarcaciones.
  • Si el animal se ve estresado o violento, el capitán deberá retirarse lo antes posible sin causar daño.
  • La velocidad máxima permitida de navegación es de cinco nudos.
  • El tiempo de observación por grupo no debe ser mayor a 25 minutos.
  • Las observaciones será únicamente durante las fechas autorizadas y calendarizadas por CONAP.
  • Cualquier avistamiento debe realizarse durante el día.
  • La embarcación tiene prohibido seguir a cualquier hembra o causar cualquier movimiento que lo separe del grupo.

Para los tripulantes

  • No está permitido nadar, bucear, esquiar, pescar ni tener contacto físico con los cetáceos ni ninguna otra especie marina durante la actividad de observación.
  • Queda prohibido dar alimentos a los cetáceos.
  • La tripulación debe permanecer todo el tiempo dentro de la embarcación. Eso incluye que queda prohibido lanzar cualquier sustancia o basura al mar.
  • Las embarcaciones personales quedan fuera de cualquier actividad de avistamiento.
  • Ningún tripulante tiene permitido quitarse los chalecos salvavidas.

Datos curiosos

  • Cada 23 de julio se celebra el día internacional de las ballenas y los delfines a nivel mundial.
  • Todas las especies de cetáceos se encuentran en la Lista de Especies Amenazadas de Guatemala  debido a las constantes amenazas antropogénicas en su hábitat —dígase el cambio climático, la caza ilegal, la contaminación, etc.—.
  • Tomar en cuenta que las operadoras de turismo que realice observaciones de cetáceos deben estar previamente registrados en INGUAT.

Referencias

  • Dirección General de Investigación de la Universidad de San Carlos de Guatemala. Cetáceos del Pacífico oeste de Guatemala, y su importancia en el desarrollo socio-económico y ambiental del Pacífico guatemalteco. Consultado el 22 de febrero de 2022, de https://bit.ly/3sakhai
  • CONAP. Día Mundial de las Ballenas y los Delfines. Consultado el 22 de febrero de 2022, de https://bit.ly/3hetEiV
  • CONAP. Reglamento para observación de cetáceos en aguas guatemaltecas en actividades turísticas y recreativas. Consultado el 22 de febrero de 2022, de https://bit.ly/3ve3iWD
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